España, 20-04-2018

Economía/Trabajo

¿Es posible evitar el derrumbe de la economía española? Cómo sortear el fracaso de la “segunda transición”

José Catalán Deus (10/4/2008)

HA SIDO REALMENTE ELOCUENTE y desesperanzador comprobar en la última campaña electoral el escaso interés prestado por candidatos y votantes al preocupante panorama económico español. Se diría que el país vive en el mejor de los mundos y nadie se atreve a anunciar la que se viene encima. Pero el modelo desarrollista de construcción+consumo+inmigración inventado por el Partido Popular (PP) para salir de la crisis de los primeros años noventa e incorporarse al sistema monetario europeo, se ha agotado sin que nadie haya siquiera esbozado un repuesto.

Joaquín Mirkin, el director ejecutivo de la Fundación Safe Democracy, con su habitual optimismo ha presentado en estas páginas una brillante propuesta, en la que propone que el Estado debe fomentar y liderar el proceso de lo que llama la segunda transición, con la ayuda de las empresas y de la comunidad académica, creando condiciones desde arriba para aumentar considerablemente la innovación y la competitividad del país. “No hay clusters que valgan en un país donde muchos de los 17 gobiernos autonómicos han iniciado un proceso de segregación económica y social”. Una estrategia a medio-largo plazo para diversificar la producción, y para que España no dependa sólo de la construcción y del consumo. Para ello, habría que identificar qué sectores debería desarrollar, sectores de alto valor añadido que requieran mano de obra cualificada. Una política de clusters (núcleos de empresas e instituciones adyacentes, que compiten y cooperan entre sí), tal como hicieron Israel e Irlanda.

Una buena propuesta que incluye inversiones concentradas y proyectos comunes en I+D, reforma de las universidades hacia perfiles más técnicos y especializados y una educación que se adapte al mercado, apoyo estatal a las infraestructuras para evitar el desplome de los grupos inmobiliarios, creación de un think tank (o action tank) integral sobre economías emergentes, y, por último pero no en último lugar, un cambio en los hábitos laborales, una europeización de los horarios laborales.

DISGREGACIÓN, CONCEPTO DE DESARROLLO Y CALIDAD

“No basta con desarrollar tal o cual sector: hay que partir de un cambio en la concepción, hasta el punto de dejar de llamarlo desarrollo para llamarlo mejora o consolidación”. Pero Mirkin no ignora que de todo ello se lleva hablando muchos años en España sin conseguir llevarlo a la práctica. Que todo ello era objetivo de la primera transición. Que antes de los clusters israelíes existieron los polos de desarrollo que transformaron y modernizaron España en la década de los sesenta del pasado siglo. Que los diagnósticos son muchos, las recetas numerosas, pero el paciente se niega a escuchar a los médicos de su honra.

Digamos en primer lugar, ya que nos toca el papel de pesimistas, que no hay clusters que valgan en un país en serio proceso de disgregación, donde muchos de los 17 gobiernos autonómicos han iniciado un proceso de segregación económica y social. A estas alturas y en estos momentos, es imposible un proceso centralizado de diseño y aplicación de soluciones comunes.

En segundo lugar, el discurso debe retrotraerse a los principios casi filosóficos de un cambio de rumbo. “La seriedad laboral se ha visto arrinconada por el regreso de antiguos vicios nacionales como la chapuza, el chollo, el timo y la caradura del incumplimiento y la ineficacia”.  No basta con desarrollar tal o cual sector, sino que hay que partir de un cambio en la concepción de lo que es desarrollo económico, hasta el punto de dejar de llamarlo desarrollo para llamarlo mejora o consolidación. Por cada punto del producto interior bruto que España ha sumado en la última década (y lo ha hecho a la mayor velocidad de la historia mundial) ha perdido al menos dos en riqueza natural y ambiental, sanidad de sus ecosistemas y equilibrio social. Pocas veces habrá ejemplos más claros de cómo el desarrollismo, (un concepto inventado en España para criticar las políticas de crecimiento del tardofranquismo, luego copiadas hasta la saciedad por los gobiernos democráticos de la transición), ha sacrificado calidad de vida real por consumismo alocado, algo que en Europa ha sido erradicado desde hace al menos tres décadas.

En tercer lugar, y cuando se habla de competitividad, hay que prestar atención al rápido deterioro producido en los baremos de calidad, en la primacía de la excelencia a nivel individual y colectivo, en las exigencias de buen trabajo y buen producto. Es algo más allá de normativas y conocimientos técnicos, ese imperio de la seriedad laboral que se ha visto arrinconado de forma creciente por el regreso de antiguos vicios nacionales como la chapuza, el chollo, el timo y la caradura del incumplimiento y la ineficacia.

EL LOBO FEROZ

“Una segunda transición necesitaría un Pacto de Estado entre los dos grandes partidos nacionales. Y no parece que vaya a ocurrir”. Es cierto que España se encuentra en 2008 en un momento crucial, que la etapa de crecimiento espectacular que inició hace unos quince años toca su techo, que, prácticamente, todos los expertos económicos serios del mundo coinciden en el diagnóstico de que la economía española va a atravesar dificultades. Y que sería un buen momento para iniciar una segunda transición con mucha educación, creatividad, tolerancia, inversiones e innovación. Pero esa transición necesitaría empezar por un Pacto de Estado entre los dos grandes partidos nacionales, que sirva de ejemplo y acicate. Y no parece que vaya a ocurrir. Detrás tendría que marchar la sociedad entera, una sociedad hoy por hoy fracturada geográfica y políticamente. Y los poderosos medios de comunicación deberían apadrinarla por encima de su miope política de beneficios, más rentable cuantos más conflictos.

Y es que durante la última legislatura se consumió el tiempo de pensar y planificar en medidas de imagen y maquillaje. “El drástico ajuste en el empleo tendrá consecuencias adversas para las finanzas públicas: el superávit público prácticamente desaparecerá en 2009”. Ahora ya está aquí el lobo feroz. El Banco de España prevé que el desempleo crecerá el año próximo del 9 al 9,8 por ciento de la población activa, muy cerca ya de los niveles de 2004 (10,6 por ciento), pero ya lejos del 8 por ciento alcanzado hace apenas tres trimestres. El ritmo de creación de puestos de trabajo caerá, de hecho, hasta el 1,1 por ciento el año próximo, cuatro décimas menos que en 2008. Es decir, la ocupación apenas crecerá la tercera parte de lo que aumentó en 2007, cuando el nivel de empleo aumentó a ritmos del 3 por ciento.

El drástico ajuste en el empleo tendrá consecuencias adversas para las finanzas públicas. Hasta el punto de que, según el Banco de España, el superávit público prácticamente desaparecerá en 2009. El año acabará con un excedente equivalente a 0,2 puntos del PIB, cuando este año, según las previsiones, se alcanzará el 1,2 por ciento del Producto Interior Bruto (frente al 2,2 por ciento de 2007). Eso quiere decir que la Administración Central del Estado volverá a los números rojos (como ya tienen las comunidades autónomas y los ayuntamientos), aunque la Seguridad Social seguirá con cierto superávit pero sensiblemente inferior al obtenido en los últimos años.

POLÍTICAS ANTICÍCLICAS INSUFICIENTES

“La inversión en construcción decrecerá este año un 0,2 por ciento, pero es que el año próximo sufrirá un retroceso del -1,2 por ciento”.  Como dice el Banco de España, menos empleo y una ralentización del consumo privado se traducirá en una moderación de los ingresos públicos, sobre todo teniendo en cuenta que los beneficios empresariales (que en los últimos años han crecido de forma intensa) se van a ralentizar, en particular los excedentes ligados al ladrillo (inmobiliarias y construcción). Según el Banco de España, no parece que el consumo público (las famosas inversiones en infraestructuras y la improductiva fabricación de funcionarios) pueda enderezar la situación. Aunque será el componente que más crezca en 2008 y 2009 (4,8 por ciento y 4,4 por ciento, respectivamente), las políticas anticíclicas serán insuficientes para evitar el deterioro de la actividad económica en un contexto internacional más adverso.

En el caso español, los datos serán especialmente negativos en el ladrillo. Hasta el punto de que este sector (que representa alrededor del 17 por ciento del PIB) estará en recesión durante este año y el siguiente. La inversión en construcción decrecerá este año un 0,2 por ciento, pero es que el año próximo sufrirá un retroceso del -1,2 por ciento.

Las cosas no irán mucho mejor para la inversión en bienes de equipo, que sufrirá un frenazo verdaderamente espectacular. “El corolario a esta situación no puede ser otro que una desaceleración del crecimiento económico mucho más abrupta de lo estimado inicialmente”. De crecer en tasas superiores al 11 por ciento en 2007, este año y el próximo lo hará al 4,4 por ciento y el 2,6 por ciento, respectivamente, lo que da idea de la contracción de este componente del PIB, que ha sido clave en los últimos años para explicar el crecimiento español. Y todo ello en un contexto de clara ralentización del consumo privado, que crecerá únicamente un 2,3 por ciento este año, y un 1,9 por ciento el próximo, prácticamente la mitad del ritmo de avance que se registraba hace apenas un año.

El corolario a esta situación no puede ser otro que una desaceleración del crecimiento económico mucho más abrupta de lo estimado inicialmente, como admite el propio Banco de España: prevé un crecimiento del 2,4 por ciento para este año y de un 2,1 por ciento para el próximo, lo que significa los peores registros desde la recesión de los años 92 y 93. Y todo ello, como dice el regulador, en el mejor de los casos, ya que los riesgos que se vislumbran son principalmente a la baja. Es decir, que las cosas pueden ser todavía peores.

SÓLO UN PROFUNDO, SENSATO Y VALIENTE CAMBIO DE ORIENTACIÓN GENERAL

“¿Como en los primeros años de los 90? Por entonces, la economía española acumuló cuatro trimestres consecutivos de caída de la actividad económica”. El Banco de España no habla de otros problemas, como un previsible descenso del turismo; mano de obra descalificada de difícil reciclaje; inexistencia de ahorro individual y colectivo…Un -0,8 por ciento en el último trimestre de 1992; un -1,8 por ciento en el primero y segundo de 1993 y un -0,9 por ciento en el tercero. A partir de ahí, la economía española comenzó a enderezarse, pero gracias a un ajuste que se llevó por delante más de un millón de puestos de trabajo y a cuatro devaluaciones de la peseta que sirvieron para compensar la pérdida acelerada de competitividad que se manifestaba a través de un descomunal déficit de la balanza de pagos. En cualquier caso, inferior al actual, y que el Banco de España sitúa en el 10 por ciento del PIB durante este año y el siguiente.

Riesgos a la baja en cuanto a nivel de actividad, pero al alza en cuanto a evolución de los precios. Como dice el Banco de España, especialmente en 2009, en la medida en que es posible que continúen las tensiones en los mercados de petróleo y de materias primas, y que estas se trasladen a los costes laborales y a los precios interiores. Menos crecimiento, por lo tanto, y más inflación. Un cóctel altamente inflamable.

Y el Banco de España no habla de otros problemas, como un previsible descenso del turismo ante el empeoramiento de la coyuntura europea; de un 10 por ciento de población de reciente inmigración, aún no integrada, aluvión de mano de obra descualificada de difícil reciclaje; de una inexistencia de ahorro individual y colectivo que actúe de colchón ante la coyuntura; y sobre todo, de una mentalidad muy mal acostumbrada al derroche y la desgana.

Sólo un profundo, sensato y valiente cambio de orientación general de la política, la economía y la sociedad española puede evitar que la transición española termine en fracaso. Digámoslo así de claro para facilitar la incomprensión que acogerá sin duda a este análisis.

N. de la R.

José Catalán Deus es periodista y escritor. En su larga trayectoria profesional ha escrito para muchas publicaciones, alternándolo con puestos de dirección en revistas y diarios. En la última década fue corresponsal en Londres y en Roma. Actualmente, publica “Infordeus” en Internet. Entre sus últimos libros figuran “De Ratzinger a Benedicto XVI, los enigmas del nuevo Papa” y “La cuarta guerra mundial: terrorismo, religión y petróleo en los inicios del tercer milenio”.

Este artículo se publica gracias a la gentileza del autor y de Safe Democracy.



Movimientos sociales se organizan ante la “Congreso Mundial del Petróleo” que se celebrará en Madrid

espacioseuropeos.com (7/4/2008) 

Ecologistas en Acción, a través de un trabajo realizado por María Martín y José Luis de la Flor, informa que colectivos y movimientos sociales de España se reunieron el sábado 29 de marzo en IFEMA (Madrid), “para organizar un Encuentro Social Alternativo desde el que responder al Congreso Mundial del Petróleo, que tendrá lugar en Madrid entre los días 29 de junio y 3 de julio próximos”.

Es la primera vez que este  Congreso Mundial del Petróleo se celebra en España desde que se creó en 1933. La reunión acogerá a más de 4.000 delegados, entre portavoces de gobiernos y directivos de las multinacionales más importantes de la industria petrolera, entre ellas Repsol, BP, Petrobrás, Total, Cepsa, Shell y Chevron.

Ecologistas en Acción nos alerta del papel protagonista “en guerras, agresiones contra los pueblos indígenas, desastres ecológicos y un largo etcétera” que han tenido y tienen las multinacionales del petróleo, en especial si tenemos en cuenta  que la dependencia del petróleo “está en la base de un modelo de consumo irresponsable e insostenible“.

Por todo ello, no es de extrañar que esté “Congreso Mundial del Petróleo”  pretenda ocultar esta realidad y “lavar ante la opinión pública los desmanes de estas corporaciones,  cuyos gigantescos beneficios económicos empobrecen a los países expoliados de sus recursos naturales”. 

Con este motivo, el Encuentro Social Alternativo al Petróleo, tiene como objetivo “poner en común los conocimientos y experiencias de investigadores y activistas de países del Norte y del Sur, sobre los impactos de las empresas del crudo en las comunidades humanas y el ecosistema y buscar alternativas a la dependencia del petróleo”.



Cambiar el paradigma de la pobreza: Los microcréditos como instrumento de lucha contra la desigualdad social

Zidane Zeraoui (3/4/2008)

El enfoque asistencialista de dar dinero a los pobres, no resuelve por sí solo la pobreza. Pero la idea del préstamo de los microcréditos sí se ha convertido en un instrumento eficaz.

LA POBREZA NO ES CREADA POR LOS POBRES, es creada por el sistema que nosotros hemos creado, por las instituciones que hemos instituido, por las políticas por los conceptos que hemos diseñado. Con estas frases, Mohammed Yunus inició la conferencia que impartió recientemente en el auditorio del Tecnológico de Monterrey, México, frente a una audiencia de más de 2.500 personas.

“Mientras que la lógica bancaria es prestar a los que sí tienen para garantizar el regreso de los fondos, el economista bengalí propone prestar a los que no tienen”. Mohammed Yunus, premio Nobel de la Paz 2006, tiene una larga trayectoria en las actividades sociales de su país, que por su trabajo y sus ideas lo hacen más meritorio del Nobel de economía, pero, por su obra, de un Nobel a inventar: el Nobel de los pobres.

El académico bengalí, que estudió en Estados Unidos Economía, después de salir de Chittagong, Bangladesh, residió en Estados Unidos por un largo periodo para terminar con un doctorado en Economía. Los principales aportes de Yunus residen en su planteamiento opuesto a la teoría económica, es decir, haber cambiado los paradigmas clásicos del sistema financiero. Mientras que la lógica bancaria es prestar a los que sí tienen para garantizar el regreso de los fondos (que no siempre se logra cuando uno ve las carteras vencidas de las instituciones financieras), el economista bengalí propone prestar a los que no tienen, crear el sistema de los microcréditos para impulsar al sector pobre a generar su propia subsistencia.

MEJOR QUE DAR, PRESTAR

“Se trata de usar los fondos recibidos para generar ganancias y convertirse en un micro-empresario con responsabilidad económica para devolver el dinero prestado”. Detrás de la posición de Yunus residen varios factores. El primero es romper con las políticas asistencialistas. Dar dinero a los necesitados empeora más sus condiciones, no tanto económicas, sino psicológicas porque hace de esta gente un grupo acostumbrado a recibir sin esfuerzo, a pedir dádivas y no tratar de romper el ciclo de la dependencia con los pudientes. La idea de los microcréditos se ha convertido en un instrumento de la lucha contra la pobreza y sobre todo la extrema pobreza.

El segundo elemento que propone el economista es en lugar de dar dinero, prestarlo. Aparentemente, su posición puede parecer más egoísta y poco altruista, pero en el fondo se trata de responsabilizar al pobre a utilizar los fondos recibidos para generar un proceso de ganancias y convertirse en un micro-empresario con responsabilidad económica para devolver el dinero prestado. “Prestar dinero ennoblece tanto a quien da como a quien recibe”. Se trata simplemente de prestar y no dar, aunque sea la misma cantidad monetario.

El cambio de paradigma, de convertir al pobre no en una persona asistida, sino en un agente económico, es central en la filosofía de Yunus. El prestar dinero ennoblece tanto a quien da como a quien recibe, obviamente, sin intereses usureros.

CRÍTICA AL ASISTENCIALISMO

“La crítica al asistencialismo se centra en su no-productividad y en el mantenimiento permanente de la pobreza asistida”. Con estos planteamientos, Mohammed Yunus rompe la idea tradicional de la economía clásica de prestar solamente a los que pueden garantizar el pago del préstamo y deja de lado el paradigma asistencialista para hacer del pobre su propio instrumento para salir de su estado de pobreza y no un ente que debe su sobrevivencia a la generosidad de otro.

Partiendo de estas ideas, el profesor de Economía cuestiona las acciones de la ONGs enfocadas a la asistencia a las clases marginadas por su ineficiencia. Se trata de educar a los pobres para hacerlos corresponsables de su actividad remunerada. Su crítica al asistencialismo se centra en la no-productividad de estas acciones y en el mantenimiento permanente de la pobreza asistida. “La filosofía de Yunus difícilmente puede exportarse de forma indiscriminada a otras culturas”.

Por sus éxitos en la erradicación de la pobreza en Bangladesh, el propio gobierno del país y varias asociaciones lo propusieron para reemplazar en su época a Butros Ghali, al terminar su mandato como Secretario General de la Organización de Naciones Unidas. Pero Yunus se negó a abandonar su trabajo con los pobres, porque, como dice, ser Secretario General de la ONU es tener una armadura que impide actuar de cerca a favor de los más desfavorecidos.

LIMITACIONES DE LOS MICROCRÉDITOS

“La cultura asiática se centra en la comunidad; ello permite que sea la presión social la que lleve al pago del crédito para que pueda servir a otras personas”.  El trabajo realizado por Yunus ha logrado tener un gran impacto económico-social tanto en su país como en la India, es decir, la idea de los microcréditos.

Sin embargo, su filosofía difícilmente pueda exportarse de una manera indiscriminada a otras culturas. En primer lugar, los niveles de pobreza son diferentes entre Bangladesh y América Latina, por ejemplo. Ser pobre en el continente latinoamericano tiene una connotación distinta que en Asia, en donde la miseria se extiende sobre un gran sector de la población.

En segundo lugar, “Yunus merece el Nobel de economía más que de la paz, por cambiar los paradigmas clásicos de los préstamos y su función en la lucha contra la pobreza” en Bangladesh un microcrédito de 10 ó 20 dólares puede permitir a una familia encontrar una actividad que le permita trabajar por su propia cuenta. En los países latinoamericanos debemos hablar de cantidades por lo menos 20 veces más altas, para alcanzar el mismo objetivo.

Pero el factor más importante es la cultura. La cultura asiática se centra en la comunidad más que en el individuo, y ello permite que sea la presión social la que conduzca al pago puntual del crédito para que pueda servir a otras personas. En una sociedad individualizada, la presión comunitaria dejó de tener efecto.

CAMBIO DE LOS PARADIGMAS DE LA ECONOMÍA CLÁSICA

Sin embargo, a pesar de las limitaciones del proyecto, es innegable que el profesor Mohammed Yunus merece el Nobel de Economía más que de la paz, por haber cambiado los paradigmas de la economía clásica sobre los préstamos y la función de éstos en la lucha contra la pobreza.

Además, debería existir un Nobel de los pobres por su acción en pro de las clases desfavorizadas.

Mohammed Yunus, una trayectoria ejemplar para nuestros tiempos.

N. de la R.

Zidane Zeraoui es experto en asuntos globales y profesor de Relaciones Internacionales en el Tecnológico de Monterrey, México. Es coordinador de la Maestría en Estudios Internacionales de la misma universidad.

Este artículo se publica gracias a la gentileza del autor y de Safe Democracy.



El paro aumentó en España más que en el resto de los países europeos

espacioseuropeos.com (2/4/2008)

En paro subió en España en el año 2007 más que en el resto de la Unión Europea, de acuerdo con las cifras facilitadas por Eurostat (oficina estadística comunitaria de la UE). Eslovaquia es el único país de la UE que tiene una tasa de desempleo más alta que la registrada en España.

Por lo que se refiere al paro juvenil (19,8 por ciento) y al femenino (10,9 por ciento), nuestro país ocupa, asimismo, los puestos más altos de la UE. En paro juvenil somos los líderes y en el femenino ocupamos el segundo puesto, detrás de Eslovaquia.

En el año 2007, las cifras de desempleo se han reducido en toda Europa en un 1,5 millones. Los mayores descensos se han dado en Polonia, que pasó del 10,8 al 8 por ciento; Bulgaria, del 7,7 al 6 por ciento; y Eslovaquia, del 11,5 al 9,9 por ciento.

Respecto a los menores de 25 años, en la UE la tasa de desempleo disminuyó del 15 al 14,6 por ciento y del 15,8 al 14,6 por ciento. Sin embargo, en España, los jóvenes vieron aumentar el paro en el último año, desde el 17,3 al 19,8 por ciento, la tasa más alta de la UE.



Greenpeace denuncia que el mercado de madera tropical incentiva la deforestación en la Amazonia

Economía
Espacios Europeo  (31/3/2008)
De acuerdo con los datos facilitados por Greenpeace,  en el año 2006 España importó 40.000 metros cúbicos de madera tropical procedente de Brasil. Esta organización ha denunciado la vinculación existente entre el sector transformador de madera en la Unión Europea con la deforestación y la tala ilegal que se produce  en Brasil.

Miguel Ángel Soto, responsable de la Campaña de Bosques de Greenpeace, ha manifestado que  “la demanda de madera tropical como Jatobá, Ipé, Sucupira o Massaranduba está alimentando la destrucción de la Amazonia, contribuyendo a la pérdida de biodiversidad y al incremento del cambio climático”. La deforestación tropical provoca alrededor de una quinta parte de las emisiones de gases de efecto invernadero totales, una cantidad mayor que las producidas por el sector mundial de transporte, según afirma Greenpeace.



Grupos ecologistas luchan por un auténtico Parque Nacional para la sierra de Guadarrama

espacioseuropeos.com (29/3/2008)Amigos de la Tierra, Ecologistas en Acción, Greenpeace, SEO/BirdLife y WWF/Adena presentaron la semana pasada en el Consejo de la Red de Parques Nacionales, que se celebró en Madrid, la siguiente declaración sobre el proyecto de Parque Nacional de la Sierra de Guadarrama.

La Sierra de Guadarrama es un sistema natural de alta montaña mediterránea, un sistema que no está lo suficientemente representado en la actual Red de Parques Nacionales. Además alberga, suficientes valores naturales, culturales, históricos y paisajísticos como para ser declarada Parque nacional.

La circunstancia política de que la Sierra de Guadarrama esté dividida en dos Comunidades Autónomas (con sus intereses particulares) no debe prevalecer sobre la necesidad de proteger sus dos laderas con el mismo rango y figura de protección. La protección de la Sierra de Guadarrama debe realizarse como una unidad, incluyendo la ladera norte y sur. Por ello, no tendría sentido declarar un parque nacional de media Sierra, por cuestiones meramente políticas.

En 2001, tanto la Comunidad de Madrid como la Junta de Castilla y León adquirieron con sus ciudadanos el compromiso de redactar un Plan de Ordenación de Recursos Naturales con el objetivo de posibilitar la declaración de un parque nacional en la Sierra de Guadarrama.

Sin embargo, recientemente, la Junta de Castilla y León ha desestimado, al menos temporalmente, la declaración de un parque nacional. Las razones esgrimidas sobre la supuesta dureza e inflexibilidad de la nueva Ley de Parques Nacionales no nos parecen muy consistentes  puesto que las limitaciones de usos y actividades que incluye la nueva Ley son las mismas que contiene el Plan Director de Parques Nacionales, vigente desde 1999, es decir, mucho antes de que Castilla y León anunciase su compromiso de declarar un Parque Nacional de la Sierra de Guadarrama.

La Comunidad de Madrid, por su parte, ha elaborado un PORN que no cumple las directrices del mencionado Plan Director de Parques Nacionales, ni las dos leyes aprobadas más recientemente: la de Parques Nacionales y la de Patrimonio Natural y Biodiversidad. Además reduce el nivel de protección que tienen actualmente algunas zonas de la Sierra y no nos parece capaz de frenar las dos principales amenazas para este territorio, que son el avance urbanístico y la construcción de infraestructuras.

En definitiva, es necesario retomar el compromiso de la Comunidad de Madrid y de la Junta de Castilla y León para lograr la protección completa de la Sierra de Guadarrama, de forma que se incluyan todos sus ecosistemas representativos . Y dado que la sociedad española quiere que esa protección venga de la mano de la declaración de un parque nacional, ambas Comunidades Autónomas deben hacer una propuesta viable y coherente acorde a la normativa vigente para los parques nacionales.

Por todo ello, Amigos de la Tierra, Ecologistas en Acción, Greenpeace, SEO/BirdLife y WWF/Adena sólo apoyarán un proceso que culmine con la protección real de la Sierra de Guadarrama, en su conjunto, con sus dos vertientes. Y por supuesto, estas organizaciones apoyarán la creación de un parque nacional, pero siempre que ello suponga un incremento de los niveles actuales de protección de la Sierra mediante un Plan de Ordenación de los Recursos Naturales que sea fruto de un proceso participativo y transparente.



Antártida: se produce un gran desprendimiento de un bloque de hielo de unos 600 kilómetros cuadrados

espacioseuropeos.com (27/3/2008)

Un enorme bloque de hielo de unos 600 kilómetros cuadrados se ha desprendido de la denominada Capa de Hielo de Wilkins, en la Antártida, según ha informado e Servicio Británico de Mediciones Antárticas (BA). Esta capa de huelo se ha mantenido estable desde hace más de cien años.

El desprendimiento comenzó a ser visible a finales del mes de febrero de este año. Los científicos del Servicio Británico de Mediciones Antárticas (BA) afirma que el resto de la Capa de Hielo de Wilkins se mantiene, pero  con una capa de hielo muy delgada, y puede desprenderse por completo en poco tiempo.

Los científicos culpan de este desprendimiento al calentamiento global que está sufriendo nuestro planeta, a pesar de las campañas que en medios de comunicación, a nivel mundial,  se está llevando a cabo, posiblemente por multinacionales que están contribuyendo a la contaminación del medio ambiente.

El profesor David Vaughn del Servicio Británico de Mediciones Antárticas (BA), afirma que “Wilkins es la capa de hielo más grande de la península antártica que se ha visto amenazada hasta el momento. No esperaba ver que las cosas ocurrieran con esta rapidez. La capa de hielo está colgando de un hilo. Conoceremos en los próximos días o semanas cuál será su destino”.

La Antártida está padeciendo un calentamiento sin precedentes en los últimos años. Según el Servicio Británico de Mediciones Antárticas (BA), varias capas de hielo han disminuido de tamaño en los últimos años y seis de ellas han desaparecido por completo.



Ecologistas de Extremadura recurre la reclasificación de terrenos para una central térmica en La Zarza (Cáceres), propiedad de la multinacional suiza EGL

espacioseuropeos.com (26/3/2008) 

Ecologistas Extremadura ha recurrido ante los tribunales una resolución de la Junta de Extremadura que reclasifica terrenos de la localidad de  Zarza (Cáceres) para permitir la ubicación de una central térmica, propiedad  de la multinacional suiza EGL. En el recurso se alegan “irregularidades en su tramitación“, la cual se realizó antes de que los ciudadanos tuvieran información sobre este proyecto que ha “suscitado el rechazo mayoritario de los vecinos, incluso en pleno municipal se aprobó por unanimidad una moción contra la instalación de centrales térmicas en la Zarza y comarca”.

Ecologistas Extremadura ha recurrido la Resolución de la Comisión de Urbanismo y Ordenación del Territorio de la Junta de Extremadura, por la que se aprobaba definitivamente la modificación de las Normas Subsidiarias de Planeamiento Municipal de La Zarza, mediante la cual se reclasificaba un terreno rústico a suelo urbanizable de uso industrial categoría G, en la ubicación donde la multinacional suiza EGL proyecta instalar una Central Térmica de Ciclo Combinado (CTCC).

Los antecedentes de este caso se remontan al pleno municipal celebrado en ese ayuntamiento en mayo de 2005, en el que a instancias de EGL, se aprobaba por unanimidad de los dos grupos políticos que constituían y constituyen la Corporación Municipal de La Zarza (PSOE y PP), el cambio de las normas subsidiarias para que ese suelo, clasificado como “Terreno Rústico” pasara a tener la clasificación de “Suelo Industrial Categoría G”.  Es decir,  para que pudiera estar (textualmente según la ley) “… dedicado a una actividad industrial fabril clasificada como actividad insalubre, nociva y peligrosa, por la posibilidad de perjudicar la salud humana u ocasionar daños a la riqueza agrícola, forestal, pecuaria o piscícola, derivada de la emisión de contaminantes a la atmósfera y a las aguas.”

Con posterioridad, en el B.O.E, de fecha 30 de Junio de 2.006, se sometía a información pública la “Solicitud de Autorización Administrativa”, la “Declaración de Impacto Ambiental” y la “Declaración de Utilidad Pública” del proyecto de instalación de la Central Térmica de Ciclo Combinado (CTCC),  como trámite necesario para poder iniciar la instalación. La presentación de este proyecto produjo un gran rechazo social entre los vecinos de La Zarza, de manera que casi 2.000 zarceños mayores de 18 años de un censo electoral de 2.860 presentaron alegaciones en contra del mencionado proyecto.

Esta reacción popular mayoritaria no provocó reacción alguna entre los miembros de la Corporación Municipal de La Zarza, perdiéndose así la oportunidad de aprobar en un nuevo pleno municipal la anulación del cambio de las normas subsidiarias y de haber parado en seco el proyecto, por lo que  el 29 de septiembre de 2006 se dictó resolución de la Junta de Extremadura por la que se aprobaba el cambio de las normas urbanísticas de La Zarza.

En diciembre de ese mismo año los dos grupos políticos (PSOE y PP), en respuesta al amplio desacuerdo de los ciudadanos, aprobaron por unanimidad solicitar un inútil y tardío referéndum al Gobierno de la Nación, para conocer la opinión de los ciudadanos, respecto a la construcción de la CTCC, a sabiendas de que sería denegado, como de hecho así fue.

La publicación en el DOE de la Resolución de la Comisión de Urbanismo de la Junta de Extremadura del 29 de septiembre de 2006 se retrasó hasta el 3 de abril de 2007 y en este anuncio se marcaba un plazo de dos meses para la posible presentación de un Recurso Contencioso Administrativo contra esa Resolución.  Este plazo estuvo solapado con el periodo de la campaña electoral de las Elecciones Municipales por lo que sirvió de nuevo de pretexto para que ninguno de los dos grupos políticos hiciera nada al respecto. Eso sí, para entonces, en ambos programas electorales figuraba el oponerse por todos los medios a su alcance a la construcción de la Central Térmica de Ciclo Combinado proyectada en La Zarza si ganaban las elecciones.

A principios de junio de 2007, Ecologistas Extremadura inicia el Recurso Contencioso-Administrativo contra la Resolución de la Comisión de Urbanismo que aprobaba  el cambio de normas subsidiarias de La Zarza.

Un año después de que se presentaran las 2.000 alegaciones, el 18 de agosto de 2007, el Pleno del Ayuntamiento de La Zarza aprueba por unanimidad una moción contraria a la instalación de Centrales Térmicas de Ciclo Combinado. Once ayuntamientos de la Comarca de Mérida han aprobado también una moción similar.

Con posterioridad, ante el Recurso iniciado por Ecologistas Extremadura, la empresa suiza EGL se presenta como codemandada. Aunque el Recurso se presenta contra una resolución de la Comisión de Urbanismo, la empresa suiza se presenta como parte afectada, ya que la sentencia que al final se emita afectará a sus intereses.

El Ayuntamiento de La Zarza sin embargo, aunque en teoría también se vería afectado, no se presenta como parte codemandada.

Tras presentar el escrito de demanda, el 3 febrero de este año, Ecologistas Extremadura está actualmente a la espera de que se le admita este recurso a trámite.

En este escrito de demanda, Ecologistas Extremadura solicita la nulidad del acto administrativo de la Comisión de Urbanismo de la Junta de Extremadura argumentando que no es conforme a derecho, en tanto no se han realizado todas las fases de procedimiento administrativo para poder ubicar dichas industrias en este suelo, llamando la atención sobre el grave impacto en la comarca que puede tener esta central térmica y la posibilidad de afectar otros muchos bienes, intereses e incluso al desarrollo económico sostenible de la zona.

Consideran, asimismo,  que se ha elaborado un procedimiento soterrado que pasa por alto informes de técnicos de la propia Junta de Extremadura, los cuales desaconsejaban instala esta industria en las inmediaciones de un área protegida (una ZEPA de la Red Natura 2000 de la Unión Europea), en un espacio rural que puede ser afectado muy negativamente.

Por su parte, la Junta de Extremadura  ha permitido este cambio de naturaleza jurídica del suelo de rústico a industrial. Escritos que acompañan a la demanda, incluso, ponen en evidencia esta situación, ya que se solicita la recalificación sin cambio del uso del suelo y sin el obligatorio y previo Estudio de Impacto Ambiental, tratándose  de cuestiones administrativas que requieren una tramitación legal independiente.

En otro punto de la demanda se argumenta que la resolución de la Junta de Extremadura infringe varios mandatos constitucionales y otras directivas Europeas en materia de contaminación atmosférica, como la Directiva de 12 de febrero de 2002 relativa al ozono en el aire ambiente.

Lo que más ha sorprendido a Ecologistas Extremadura es que pese a la oposición ciudadana, a la de todos los grupos políticos de la localidad de la Zarza y de ocho pueblos cercanos, la Junta de Extremadura se obstine en instalar estas industrias contaminantes en la comarca.



Promesas electorales vs. estabilidad presupuestaria: ¿hasta dónde se dejará convencer Solbes?

Alberto Montero Soler (12/3/2008)
La victoria electoral del PSOE (aunque lo mismo vale decir para cualquier grupo político que hubiera ganado el domingo) hay que entenderla como el inicio de una legislatura en la que, a partir de la conformación del nuevo gobierno, deberán atenderse todas las promesas electorales que se realizaron durante la campaña.

Así, en la medida en que la política se ha ido mercantilizando mientras se iba vaciando de contenidos la democracia y la participación democrática hasta quedar limitada al acto de votar -eso que eufemísticamente llaman la “fiesta” de la democracia-, todo el análisis puede realizarse, sin introducir demasiados supuestos restrictivos, en términos cuasi mercantiles.

De esa forma, los partidos políticos se lanzan en la campaña electoral a ofertar un producto en términos de promesas electorales que tratan de diferenciar en la medida de lo posible de las que ofertan sus rivales (pero tampoco demasiado no vaya a ser que no puedan atraer hacia sí a los indecisos que si lo están es porque, sumidos en su perplejidad, no atinan a distinguir una oferta o sus efectos potenciales de las que plantea su rival).

En ese combate han estado hasta el 9 de marzo. A partir de hoy, al PSOE le toca traducir sus promesas en realidades porque para eso sus votantes le han entregado su confianza.

La cuestión es que el listado de promesas no es baladí y, desde luego, su aplicación tampoco va a ser a título gratuito puesto que no se trata de meros cambios legislativos a coste cero. Muchas de esas promesas implican el uso de recursos públicos para poder materializarlas y, consiguientemente, el desembolso de importantes partidas de gasto público y otras suponen dejar de ingresar fondos como consecuencia de rebajas fiscales. De hecho, según el propio Solbes, el coste de esas rebajas fiscales se estima en más de 22 mil millones de euros para los cuatro años de la legislatura.

Baste recordar, sin ánimo de ser exhaustivo en el listado, lo que se ha prometido en estos últimos días por parte del PSOE: la eliminación del Impuesto sobre el Patrimonio; la devolución de 400 euros a todos los contribuyentes a partir de junio de 2008; la reducción del IVA para los productos sanitarios, educativos y culturales; la elevación del salario mínimo interprofesional; una ley integral contra la siniestralidad laboral; la mejora de las pensiones mínimas; más escuelas infantiles; programas para ampliar el horario de apertura de los centros escolares; aumentos en la inversión en universidades; o la construcción de un millón y medio de viviendas protegidas.

Todo ello, evidentemente, tiene un coste y no seré yo quien se queje de que es demasiado elevado y la sociedad no puede permitírselo. Es más, la mayor parte de promesas en materia de gasto social me parecen insuficientes; como me parecen injustas las relacionadas con las reducciones de impuestos.

La cuestión es que dentro del futuro gobierno (porque ya anunció que si ganaba aceptaría el puesto) se encontrará Pedro Solbes, el ministro que controla las finanzas con la férrea disciplina de un neoliberal acérrimo y que ya ha comenzado a lanzar líneas de por dónde pueden ir los tiros en el futuro inmediato.

De entrada, baste con señalar que el escenario que se plantea es de reducción del ritmo de crecimiento económico que, hasta el momento, había sido de los más elevados de Europa durante los últimos años. Ello, de por sí, redundará en una reducción de los ingresos públicos y en un aumento de los gastos; léase, en una reducción del superávit público.

Superávit que, por cierto, sólo puede mantenerse, según la Ley de Estabilidad Presupuestaria, si la tasa de crecimiento del PIB prevista para el año siguiente es superior al 3%. Así que no hay que ser especialmente mal pensado para imaginar que esa obsesión de Solbes durante el trámite parlamentario de los Presupuestos Generales del Estado por insistir en que España crecería por encima del 3% no era producto de su falta de información acerca de la inminencia de la crisis, sino de su voluntad de conseguir que los Presupuestos se elaboraran nuevamente con superávit.

Solbes prefirió aparecer como un ministro desinformado y desbordado por la retahíla de indicadores que ya mostraban que la desaceleración de la economía era más que evidente, por no hablar de las advertencias que se hacían desde otras instituciones económicas internacionales, que ceder y presentar unos Presupuestos siquiera equilibrados.

Pues bien, ahora ya veremos cómo se va a conjugar la obsesión del ministro de Economía por la estabilidad presupuestaria, con una realidad económica que muestra que la crisis es más que inminente y con un cúmulo de promesas electorales que redundan en aumento del gasto y reducción de los ingresos.

Solbes parece que lo tiene claro. Ya dijo hace un par de días que está dispuesto a aceptar un superávit menor o “incluso que tengamos equilibrio” si es necesario para mantener las políticas que los socialistas han defendido en estos años. La posibilidad de un déficit parece que ni se le pasa por la cabeza.

De manera que va a ser de nuevo en el terreno de las finanzas públicas, dominadas por Solbes, en donde se decida realmente hasta dónde está dispuesto a llegar el PSOE en su voluntad por reducir el diferencial de gasto social con Europa y, con ello, en cumplir las promesas que ha hecho para convencer a más de once millones de españoles a que le voten.

Eso sí, una cosa no debería olvidar el resto del gobierno: el superávit público no era una promesa electoral por muchos altares que Solbes le consagre.

N. de la R.
Este artículo se publica gracias a la gentileza del autor, profesor de Economía Aplicada de la Universidad de Málaga, y miembro de la Fundación CEPS, que también pueden ver en “La Otra Economía”. “La otra economía”.



Retos ecológicos: cómo pasar de las declaraciones a la acción

Ferran Requejo (9/3/2008)
La estrategia del avestruz (hablar mucho… y mirar para otro lado) debe quedar atrás.

Estos años son decisivos: según cómo se resuelvan (o no) las principales dimensiones ecológicas (calentamiento global del planeta, deforestación, erosión y desertización del suelo, extinción de especies animales y vegetales, escasez de agua dulce), dependerá la calidad de vida de las futuras generaciones. Hay países que ya se han puesto a hacer los deberes. Pero otros, como Estados Unidos, Australia y España persisten en la táctica del avestruz, o, lo que es lo mismo, escondiéndose tras mera retórica.

EN LOS TEMAS ECOLÓGICOS, los gobiernos han pasado por varias etapas. Hace solo pocos años, muchos de ellos negaban que hubiera problemas ecológicos a escala global. Posteriormente, ya se vieron impelidos a reconocer que algo no iba bien, pero adoptaban la táctica del avestruz, derivando la atención pública hacia cualquier otro lado.

“Últimamente se tiende a asimilar los problemas medioambientales con el calentamiento global; siendo ésta una de sus dimensiones principales, no es la única”. En la actualidad ello ya no es posible. El avestruz se ha levantado y mira la realidad. Lo que pasa es que habla mucho, pero actúa poco. Y es que los temas ecológicos son, de momento, mucho más propicios a la retórica que a la toma de decisiones de calado.

Cabe señalar cuatro aspectos que pueden ayudar a pasar de las declaraciones a la acción. En primer lugar, las principales dimensiones implicadas en el tema ecológico. El segundo aspecto pasa por las variables e índices de medida de estas dimensiones. A éstas le siguen ciertos equívocos del aparente discurso verde de algunas empresas y organizaciones. Por último, es necesario abordar los posibles caminos de solución.

LAS DIMENSIONES
Últimamente se tiende a asimilar los problemas medioambientales con el calentamiento global del planeta (aumento del efecto invernadero relacionado por de las emisiones humanas). Sin embargo, siendo ésta una de sus dimensiones principales, no es la única (y quizás no la más grave). “La salud medioambiental de un país no se mide simplemente por el grado de sus emisiones de gases de efecto invernadero”.

A su lado cabe incluir la deforestación, erosión y desertización del suelo; la extinción de especies animales y vegetales a gran escala (pérdida de biodiversidad); la creciente escasez de agua dulce; el aumento de la demanda de energía y de consumo asociados al mundo occidental y a los países en vías de desarrollo, así como al aumento previsible de la población global del planeta (de 6.600 millones a unos 9.000 millones previstos a mediados del siglo XXI).

Estas dimensiones del tema ecológico se encuentran muchas veces interrelacionadas, pero deben distinguirse para entenderlas mejor y para poder plantear más eficazmente el modo de combatirlas.

LAS VARIABLES Y LOS ÍNDICES DE MEDIDA
“A veces se detectan argumentos equívocos, casi demagógicos, en la búsqueda de posiciones de nuevos productos en el mercado. Es el caso, por ejemplo, de los coches verdes”. La salud medioambiental de un país no se mide simplemente por el grado de sus emisiones de gases de efecto invernadero. Se necesitan índices que midan las principales variables que intervienen en el tema.

Un índice reciente que integra hasta 21 indicadores diferentes es el índice ISA (Índice de Sostenibilidad Ambiental) establecido por investigadores de la Universidad de Yale y de Columbia en 2005. Permite establecer un ránking más informativo de países, regiones… que cuando sólo se miden aspectos parciales.

Según este índice, los países mejor situados ese año fueron los nórdicos y Uruguay; los peores algunas ex repúblicas soviéticas, Irak, Taiwan y Corea del Norte. España, por su parte, ocupa el lugar 76 entre 146 países, ¡por detrás de 17 países africanos y 21 europeos!

EQUÍVOCOS
A veces se detectan argumentos equívocos, casi demagógicos, en la búsqueda de posiciones de nuevos productos en el mercado. Es el caso, por ejemplo, de los “coches verdes” o de ciertos biocombustibles pretendidamente menos contaminantes.

A pesar de que estos productos contaminan efectivamente menos que los tradicionales, el proceso energético y medioambiental debe ser analizado en su conjunto, y no sólo a partir del producto final. “En general, suelen mencionarse tres erres ecológicas como vías de solución: reducir, reutilizar y recicla”. Es decir, deben tenerse en cuenta la energía empleada y los costes ecológicos de fabricar los nuevos coches o de producir biocombustibles.

Se trata de procesos que además de energía necesitan grandes cantidades de agua, de materiales, etc., y que generan residuos. El balance final es a veces contraproducente. Especialmente cuando el mercado incentiva el consumo de productos tras períodos cortos del uso de los anteriores.

TRES VÍAS DE SOLUCIÓN
En general, suelen mencionarse tres erres ecológicas como vías de solución: reducir, reutilizar y reciclar. El objetivo general es llegar a una sostenibilidad energética compatible con la competitividad. No es fácil, pero resulta imprescindible apostar por ello. En las dos primeras vías, los actores que pueden propiciar un cambio son, principalmente, los gobiernos y las empresas.

“Es oportuno recordar que un gobierno progresista, hoy, tiene que ver con implementar, entre otras, medidas ecológicas prácticas que no sean un mero adorno”. El objetivo de reducir es alcanzar un balance energético mucho más satisfactorio: que se utilice mucha menos energía y menos materiales en la fabricación de productos, y que se generen muchos menos residuos en los procesos de producción. Por su parte, reutilizar significa fabricar y utilizar productos con una mayor vida media. Todo ello es hoy técnicamente posible. Comprar menos productos y de una mayor calidad es una vía de futuro.

Finalmente, el reciclaje es donde más podemos influir los ciudadanos. Y tiene su mejor sentido en el caso de materiales no renovables (derivados del petróleo como plásticos, fertilizantes, pinturas, etc.). Pero reciclar no es la vía de mayor impacto medioambiental, ya que la tarea de separar, recuperar y transformar los materiales usados en otros nuevos implica un consumo de energía relativamente alto. Pero no hacerlo es peor, especialmente por la mayor generación de residuos cuando no se hace (además de la importancia de introducir progresivamente una mayor cultura ecológica en la ciudadanía).

MÁS QUE UN MERO ADORNO
Las próximas décadas son decisivas. Según cómo se resuelvan (o no) las principales dimensiones ecológicas, dependerá la calidad de vida de las próximas generaciones.

Hay países que ya se han puesto a hacer los deberes. Pero otros, como Estados Unidos, Australia y España persisten en la táctica del avestruz o escondiéndose tras mera retórica.

Es oportuno recordar que un gobierno progresista, hoy, tiene que ver con implementar, entre otras, medidas ecológicas prácticas que no sean un mero adorno.

N. de la R.
Ferran Requejo es catedrático de Ciencia Política en la Universidad Pompeu Fabra de Barcelona y autor de “Federalismo Plurinacional y Pluralismo de Valores”, CEPC, 2007. Este artículo se edita gracias a la gentileza del autor y de Safe Democracy.




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Editor y Director: Eugenio Pordomingo Pérez. Editado en Madrid. ISSN 2444-8826