España, 23-05-2019

Economía/Trabajo

Alarmante subida del precio de los alimentos en el mundo

espacioseuropeos.com (16/4/2008)

El Secretario General de la ONU, Ban Ki-moon, advirtió ayer del creciente aumento en todo el mundo del precio de los productos de primera necesidad. Según Ban Ki-moon estas subidas son alarmantes y están comenzando a crear serios problemas entre la población más desfavorecida.

El Secretario General de la ONU considera que ha llegado el momento en el que se deben tomar medidas de inmediato a fin de evitar una crisis política y de seguridad mundial.

El Presidente Bush ordenó el pasado lunes la «entrega de 200 millones de dólares en asistencia alimentaria de emergencia para ayudar a mitigar la escasez de alimentos en los países en vías de desarrollo», de acuerdo con la información facilitada por Democracy Now.

El Banco Mundial calcula que la subida en el precio de los alimentos ha sido de un 80 por ciento durante los últimos tres años, y que al menos 33 países, casi todos del llamado Tercer Mundo, afrontan problemas sociales debido a ello. Según el presidente del Banco Mundial, Robert Zoellick, 100 millones de personas más podrían acabar en la extrema pobreza por la subida del precio de los alimentos.

Haití, Bangladesh, Sudáfrica, Níger, Senegal, Filipinas, Indonesia, Marruecos, Mauritania, Costa de Marfil, Egipto, México, Yemen, Camerún y Burkina Faso están viviendo protestas por esas subidas. Ayer, más de 15.000 trabajadores de Bangladesh, pertenecientes al sector textil, se declararon en huelga en solicitud de mejoras salariales; y en Haití, los enfrentamientos con las fuerzas de la ONU continúan. En Sudáfrica, el principal sindicato del país inicio una serie de protestas por el aumento del precio de los alimentos.

Según estimaciones oficiales, se prevé que los precios de los alimentos de primera necesidad como el arroz, el maíz y el trigo seguirán subiendo.

El responsable de las negociaciones agrícolas en la Organización Mundial de Comercio, Crawford Falconer, aseguró en Ginebra que la crisis alimentaria no cambió el fondo de las discusiones en el seno de la OMC.  Desde el primer trimestre de 2007 el precio de la soja ha subido casi un 90 por ciento y el del trigo, un 130, cuando los stocks mundiales de grano están bajo mínimos. Esta tendencia alcista ha sido atribuida a la creciente demanda de estos productos por parte de economías emergentes como India y China, pero también al uso alternativo de maíz, soja y caña de azúcar, entre otros cultivos, para producir biocombustibles, sin descartar el excesivo beneficio empresarial.



El nuevo Gobierno es un paso atrás

espacioseuropeos.com (13/4/2008)

A pesar del sentido «pedagógico» con el que el Presidente del Gobierno nos ha ofrecido el nuevo Ejecutivo, lo cierto es que esta remodelación ha gustado a pocos.  Así, Ecologistas en Acción, en un comunicado, «considera que el nuevo Gobierno refuerza su apuesta por la insostenibilidad diluyendo el Ministerio de Medio Ambiente».

Para esta asociación ecologista, el nuevo Gobierno que ayer presentó José Luis Rodríguez Zapatero «supone un paso atrás, al unificar las competencias de medio ambiente, agricultura y pesca, quitando prioridad al avance hacia la sostenibilidad. El Ministerio de Medio Ambiente fue el que mejor funcionó en el anterior Gobierno, pese a sus limitaciones. De este modo, al vincularlo al antiguo Ministerio de Agricultura y Pesca, que se ha caracterizado históricamente por apoyar las políticas más productivistas e insostenibles, José Luis Rodríguez Zapatero muestra por la vía de los hechos su desprecio por acometer el necesario tránsito hacia la sostenibilidad».  

«El Presidente del Gobierno ha pasado de coquetear con la creación de una vicepresidencia de sostenibilidad, a diluir el Ministerio de Medio Ambiente. Esto, unido a lo que expresó en el debate de investidura (su apuesta por las grandes infraestructuras de transporte, la gestión insostenible del agua, la falta de ambición en políticas de reducción del consumo energético o la apuesta por internacionalizar más al economía española) dibujan un Gobierno obsesionado por el crecimiento económico, sin capacidad para entender que estas miras cortoplacistas nos sumergen aún más en una fortísima crisis ambiental. Un Gobierno que practica el lavado verde de imagen pero no la sostenibilidad», mantiene Ecologistas en Acción.

La nueva ministra con competencias ambientales, Elena Espinosa, a juicio de la organización ecologista, es una persona refractaria hacia la lucha por la sostenibilidad, como lo ha demostrado en su actuación al frente de Agricultura, Pesca y Alimentación en la pasada legislatura, en la que apostó por la agricultura industrial y los transgénicos.  

Según esta asociación, «poner en manos de una economista como Elena Espinosa la dirección de temas delicados como la gestión del agua o la conservación de la biodiversidad supone correr el riesgo de que éstos se supediten a los intereses agrarios y productivistas. No es admisible que se gestione el agua y la biodiversidad como meros recursos para fines agrarios».

Que Elena Espinosa gestione los residuos, la evaluación de impacto ambiental, la calidad del aire, o el cambio climático, «supone un serio riesgo de que la gestión se oriente más hacia el crecimiento en términos monetarios y no hacia un acoplamiento entre los límites del planeta y la vida de las personas».  

Por último, Ecologistas en Acción, muestra su malestar, al entender que el Presidente del Gobierno ha ignorado «a las organizaciones ecologistas que habían solicitado un aumento del peso del Ministerio de Medio Ambiente en repetidas ocasiones, justo lo contrario que ahora ha hecho».



En contra del trasvase Segre-Llobregat y por la anulación del Tajo-Guadiana

espacioseuropeos.com (11/4/2008)

Diversas organizaciones ecologistas, entre las que destacan Amigos de la Tierra, Ecologistas en Acción, Greenpeace, SEO/BirdLife y WWF/Adena, han reclamado «coherencia en la planificación y la gestión hidrológica y en la protección de los ríos y acuíferos tal y como exige la Directiva Marco del Agua (DMA)». Estas organizaciones consideran que  para evitar «la tentación de que el agua sea utilizada de forma partidista o se impulsen costosas infraestructuras en los momentos de crisis, se debería respetar escrupulosamente la unidad de gestión de la cuenca hidrográfica y así cumplir esta directiva».

La eficiencia económica y sostenibilidad ambiental del uso del agua, junto con el cálculo y respeto a los caudales ecológicos, deberían establecerse como criterios básicos para consolidar los usos del agua o  asignar nuevos recursos. Por ejemplo, el trasvase del río Segre al Llobregat «está planteado para abastecer al área metropolitana de Barcelona. La Agencia Catalana del Agua (ACA) ha redactado este proyecto sin tener en cuenta la grave situación de sequía que afecta a la cabecera del Segre ni el caudal ecológico (estimado por la ACA apenas en 1,1 m3/s) adecuado para preservar este espacio protegido».

Estos grupos ecologistas consideran en 4,5 m3/s el caudal ecológico promedio necesario para evitar los impactos ambientales, «pero actualmente apenas supera los 3 m3/s. Además, una de las consecuencias del Segre-Llobregat sería la disminución de la calidad del agua del embalse de Oliana en el Segre, situado tras la toma, que desde 2006 tiene la peor calidad ecológica de la cuenca del Ebro».

La alternativa para llevar agua en barco desde la desaladora de Carboneras hasta Barcelona es un paradigma de la situación de incoherencia de la actual política de aguas agravada por la presión de las comunidades autónomas, según manifiestan en un comunicado Amigos de la Tierra, Ecologistas en Acción, Greenpeace, SEO/BirdLife y WWF/Adena.

«Tremendamente grave» es que se esté trasvasando agua a Almería «desde el exhausto Tajo, y al mismo tiempo se esté planteando la venta del agua desalada a Barcelona». No hay que  olvidar que «el Acueducto Tajo-Segura es la gran incoherencia de la insostenible  política hidrológica española, que mantiene en un alto estado de degradación a un gran río como es el Tajo que podría estar mucho mejor, ecológicamente, si no sufriera esa continua sangría».

Los ejemplo de una política hídrica incoherente son varios, uno de ellos es el trasvase Tajo-Guadiana, que según estas organizaciones, «pretende llevar agua a una zona sobreexplotada por decenas de miles de pozos ilegales,  donde el 95% de los recursos los consume la agricultura de regadío». El Plan Especial del Alto Guadiana pretende abordar el problema «con una inversión de 3.500 millones de euros hasta 2027. Sin embargo, Castilla-La Mancha sigue promoviendo el riego de cultivos tradicionalmente de secano (viña, olivo y almendro) y está ultimando un acuerdo con la Confederación Hidrográfica del Guadiana para la obtención  de más recursos hídricos, aún a costa de los sobreexplotados acuíferos 23 y 24 que tienen un déficit de más de 3.000 millones de metros cúbicos de agua».

Por todo ello, las organizaciones ecologistas anteriormente mencionadas, consideran urgente la revisión «de las concesiones y la eliminación de los pozos y extracciones ilegales en todas las cuencas afectadas por la sequía». En consecuencia, las alternativas que proponen «para el abastecimiento del área metropolitana de Barcelona», están basadas en «continuar con la instalación de dispositivos domésticos de ahorro, la modernización de redes de distribución, persecución de ilegales, reutilización de agua y la compra de derechos de agua a otros usuarios como los regantes de las cuencas catalanas, y muy especialmente la redistribución de los recursos hídricos, destinando los de mayor calidad al abastecimiento urbano, de acuerdo con lo indicado en la Ley de Aguas».

Asimismo, proponen sustituir el agua de calidad que actualmente se utiliza en el regadío de las cuencas internas de Cataluña (incluso a pocos kilómetros de Barcelona) «por agua residual depurada (procedente de las depuradoras de aguas residuales de Barcelona y su área metropolitana) y destinar la primera al abastecimiento urbano. Todas estas medidas, muchas de ellas ya contempladas en los planes de sequía, deberían generalizarse en los programas de medidas de los planes hidrológicos de Cuenca con la finalidad de proteger los recursos, evitar el impacto ambiental y prevenir el impacto de las sequías».



¿Es posible evitar el derrumbe de la economía española? Cómo sortear el fracaso de la «segunda transición»

José Catalán Deus (10/4/2008)

HA SIDO REALMENTE ELOCUENTE y desesperanzador comprobar en la última campaña electoral el escaso interés prestado por candidatos y votantes al preocupante panorama económico español. Se diría que el país vive en el mejor de los mundos y nadie se atreve a anunciar la que se viene encima. Pero el modelo desarrollista de construcción+consumo+inmigración inventado por el Partido Popular (PP) para salir de la crisis de los primeros años noventa e incorporarse al sistema monetario europeo, se ha agotado sin que nadie haya siquiera esbozado un repuesto.

Joaquín Mirkin, el director ejecutivo de la Fundación Safe Democracy, con su habitual optimismo ha presentado en estas páginas una brillante propuesta, en la que propone que el Estado debe fomentar y liderar el proceso de lo que llama la segunda transición, con la ayuda de las empresas y de la comunidad académica, creando condiciones desde arriba para aumentar considerablemente la innovación y la competitividad del país. «No hay clusters que valgan en un país donde muchos de los 17 gobiernos autonómicos han iniciado un proceso de segregación económica y social». Una estrategia a medio-largo plazo para diversificar la producción, y para que España no dependa sólo de la construcción y del consumo. Para ello, habría que identificar qué sectores debería desarrollar, sectores de alto valor añadido que requieran mano de obra cualificada. Una política de clusters (núcleos de empresas e instituciones adyacentes, que compiten y cooperan entre sí), tal como hicieron Israel e Irlanda.

Una buena propuesta que incluye inversiones concentradas y proyectos comunes en I+D, reforma de las universidades hacia perfiles más técnicos y especializados y una educación que se adapte al mercado, apoyo estatal a las infraestructuras para evitar el desplome de los grupos inmobiliarios, creación de un think tank (o action tank) integral sobre economías emergentes, y, por último pero no en último lugar, un cambio en los hábitos laborales, una europeización de los horarios laborales.

DISGREGACIÓN, CONCEPTO DE DESARROLLO Y CALIDAD

«No basta con desarrollar tal o cual sector: hay que partir de un cambio en la concepción, hasta el punto de dejar de llamarlo desarrollo para llamarlo mejora o consolidación». Pero Mirkin no ignora que de todo ello se lleva hablando muchos años en España sin conseguir llevarlo a la práctica. Que todo ello era objetivo de la primera transición. Que antes de los clusters israelíes existieron los polos de desarrollo que transformaron y modernizaron España en la década de los sesenta del pasado siglo. Que los diagnósticos son muchos, las recetas numerosas, pero el paciente se niega a escuchar a los médicos de su honra.

Digamos en primer lugar, ya que nos toca el papel de pesimistas, que no hay clusters que valgan en un país en serio proceso de disgregación, donde muchos de los 17 gobiernos autonómicos han iniciado un proceso de segregación económica y social. A estas alturas y en estos momentos, es imposible un proceso centralizado de diseño y aplicación de soluciones comunes.

En segundo lugar, el discurso debe retrotraerse a los principios casi filosóficos de un cambio de rumbo. «La seriedad laboral se ha visto arrinconada por el regreso de antiguos vicios nacionales como la chapuza, el chollo, el timo y la caradura del incumplimiento y la ineficacia».  No basta con desarrollar tal o cual sector, sino que hay que partir de un cambio en la concepción de lo que es desarrollo económico, hasta el punto de dejar de llamarlo desarrollo para llamarlo mejora o consolidación. Por cada punto del producto interior bruto que España ha sumado en la última década (y lo ha hecho a la mayor velocidad de la historia mundial) ha perdido al menos dos en riqueza natural y ambiental, sanidad de sus ecosistemas y equilibrio social. Pocas veces habrá ejemplos más claros de cómo el desarrollismo, (un concepto inventado en España para criticar las políticas de crecimiento del tardofranquismo, luego copiadas hasta la saciedad por los gobiernos democráticos de la transición), ha sacrificado calidad de vida real por consumismo alocado, algo que en Europa ha sido erradicado desde hace al menos tres décadas.

En tercer lugar, y cuando se habla de competitividad, hay que prestar atención al rápido deterioro producido en los baremos de calidad, en la primacía de la excelencia a nivel individual y colectivo, en las exigencias de buen trabajo y buen producto. Es algo más allá de normativas y conocimientos técnicos, ese imperio de la seriedad laboral que se ha visto arrinconado de forma creciente por el regreso de antiguos vicios nacionales como la chapuza, el chollo, el timo y la caradura del incumplimiento y la ineficacia.

EL LOBO FEROZ

«Una segunda transición necesitaría un Pacto de Estado entre los dos grandes partidos nacionales. Y no parece que vaya a ocurrir». Es cierto que España se encuentra en 2008 en un momento crucial, que la etapa de crecimiento espectacular que inició hace unos quince años toca su techo, que, prácticamente, todos los expertos económicos serios del mundo coinciden en el diagnóstico de que la economía española va a atravesar dificultades. Y que sería un buen momento para iniciar una segunda transición con mucha educación, creatividad, tolerancia, inversiones e innovación. Pero esa transición necesitaría empezar por un Pacto de Estado entre los dos grandes partidos nacionales, que sirva de ejemplo y acicate. Y no parece que vaya a ocurrir. Detrás tendría que marchar la sociedad entera, una sociedad hoy por hoy fracturada geográfica y políticamente. Y los poderosos medios de comunicación deberían apadrinarla por encima de su miope política de beneficios, más rentable cuantos más conflictos.

Y es que durante la última legislatura se consumió el tiempo de pensar y planificar en medidas de imagen y maquillaje. «El drástico ajuste en el empleo tendrá consecuencias adversas para las finanzas públicas: el superávit público prácticamente desaparecerá en 2009». Ahora ya está aquí el lobo feroz. El Banco de España prevé que el desempleo crecerá el año próximo del 9 al 9,8 por ciento de la población activa, muy cerca ya de los niveles de 2004 (10,6 por ciento), pero ya lejos del 8 por ciento alcanzado hace apenas tres trimestres. El ritmo de creación de puestos de trabajo caerá, de hecho, hasta el 1,1 por ciento el año próximo, cuatro décimas menos que en 2008. Es decir, la ocupación apenas crecerá la tercera parte de lo que aumentó en 2007, cuando el nivel de empleo aumentó a ritmos del 3 por ciento.

El drástico ajuste en el empleo tendrá consecuencias adversas para las finanzas públicas. Hasta el punto de que, según el Banco de España, el superávit público prácticamente desaparecerá en 2009. El año acabará con un excedente equivalente a 0,2 puntos del PIB, cuando este año, según las previsiones, se alcanzará el 1,2 por ciento del Producto Interior Bruto (frente al 2,2 por ciento de 2007). Eso quiere decir que la Administración Central del Estado volverá a los números rojos (como ya tienen las comunidades autónomas y los ayuntamientos), aunque la Seguridad Social seguirá con cierto superávit pero sensiblemente inferior al obtenido en los últimos años.

POLÍTICAS ANTICÍCLICAS INSUFICIENTES

«La inversión en construcción decrecerá este año un 0,2 por ciento, pero es que el año próximo sufrirá un retroceso del -1,2 por ciento».  Como dice el Banco de España, menos empleo y una ralentización del consumo privado se traducirá en una moderación de los ingresos públicos, sobre todo teniendo en cuenta que los beneficios empresariales (que en los últimos años han crecido de forma intensa) se van a ralentizar, en particular los excedentes ligados al ladrillo (inmobiliarias y construcción). Según el Banco de España, no parece que el consumo público (las famosas inversiones en infraestructuras y la improductiva fabricación de funcionarios) pueda enderezar la situación. Aunque será el componente que más crezca en 2008 y 2009 (4,8 por ciento y 4,4 por ciento, respectivamente), las políticas anticíclicas serán insuficientes para evitar el deterioro de la actividad económica en un contexto internacional más adverso.

En el caso español, los datos serán especialmente negativos en el ladrillo. Hasta el punto de que este sector (que representa alrededor del 17 por ciento del PIB) estará en recesión durante este año y el siguiente. La inversión en construcción decrecerá este año un 0,2 por ciento, pero es que el año próximo sufrirá un retroceso del -1,2 por ciento.

Las cosas no irán mucho mejor para la inversión en bienes de equipo, que sufrirá un frenazo verdaderamente espectacular. «El corolario a esta situación no puede ser otro que una desaceleración del crecimiento económico mucho más abrupta de lo estimado inicialmente». De crecer en tasas superiores al 11 por ciento en 2007, este año y el próximo lo hará al 4,4 por ciento y el 2,6 por ciento, respectivamente, lo que da idea de la contracción de este componente del PIB, que ha sido clave en los últimos años para explicar el crecimiento español. Y todo ello en un contexto de clara ralentización del consumo privado, que crecerá únicamente un 2,3 por ciento este año, y un 1,9 por ciento el próximo, prácticamente la mitad del ritmo de avance que se registraba hace apenas un año.

El corolario a esta situación no puede ser otro que una desaceleración del crecimiento económico mucho más abrupta de lo estimado inicialmente, como admite el propio Banco de España: prevé un crecimiento del 2,4 por ciento para este año y de un 2,1 por ciento para el próximo, lo que significa los peores registros desde la recesión de los años 92 y 93. Y todo ello, como dice el regulador, en el mejor de los casos, ya que los riesgos que se vislumbran son principalmente a la baja. Es decir, que las cosas pueden ser todavía peores.

SÓLO UN PROFUNDO, SENSATO Y VALIENTE CAMBIO DE ORIENTACIÓN GENERAL

«¿Como en los primeros años de los 90? Por entonces, la economía española acumuló cuatro trimestres consecutivos de caída de la actividad económica». El Banco de España no habla de otros problemas, como un previsible descenso del turismo; mano de obra descalificada de difícil reciclaje; inexistencia de ahorro individual y colectivo…Un -0,8 por ciento en el último trimestre de 1992; un -1,8 por ciento en el primero y segundo de 1993 y un -0,9 por ciento en el tercero. A partir de ahí, la economía española comenzó a enderezarse, pero gracias a un ajuste que se llevó por delante más de un millón de puestos de trabajo y a cuatro devaluaciones de la peseta que sirvieron para compensar la pérdida acelerada de competitividad que se manifestaba a través de un descomunal déficit de la balanza de pagos. En cualquier caso, inferior al actual, y que el Banco de España sitúa en el 10 por ciento del PIB durante este año y el siguiente.

Riesgos a la baja en cuanto a nivel de actividad, pero al alza en cuanto a evolución de los precios. Como dice el Banco de España, especialmente en 2009, en la medida en que es posible que continúen las tensiones en los mercados de petróleo y de materias primas, y que estas se trasladen a los costes laborales y a los precios interiores. Menos crecimiento, por lo tanto, y más inflación. Un cóctel altamente inflamable.

Y el Banco de España no habla de otros problemas, como un previsible descenso del turismo ante el empeoramiento de la coyuntura europea; de un 10 por ciento de población de reciente inmigración, aún no integrada, aluvión de mano de obra descualificada de difícil reciclaje; de una inexistencia de ahorro individual y colectivo que actúe de colchón ante la coyuntura; y sobre todo, de una mentalidad muy mal acostumbrada al derroche y la desgana.

Sólo un profundo, sensato y valiente cambio de orientación general de la política, la economía y la sociedad española puede evitar que la transición española termine en fracaso. Digámoslo así de claro para facilitar la incomprensión que acogerá sin duda a este análisis.

N. de la R.

José Catalán Deus es periodista y escritor. En su larga trayectoria profesional ha escrito para muchas publicaciones, alternándolo con puestos de dirección en revistas y diarios. En la última década fue corresponsal en Londres y en Roma. Actualmente, publica «Infordeus» en Internet. Entre sus últimos libros figuran «De Ratzinger a Benedicto XVI, los enigmas del nuevo Papa» y «La cuarta guerra mundial: terrorismo, religión y petróleo en los inicios del tercer milenio».

Este artículo se publica gracias a la gentileza del autor y de Safe Democracy.



Movimientos sociales se organizan ante la «Congreso Mundial del Petróleo» que se celebrará en Madrid

espacioseuropeos.com (7/4/2008) 

Ecologistas en Acción, a través de un trabajo realizado por María Martín y José Luis de la Flor, informa que colectivos y movimientos sociales de España se reunieron el sábado 29 de marzo en IFEMA (Madrid), «para organizar un Encuentro Social Alternativo desde el que responder al Congreso Mundial del Petróleo, que tendrá lugar en Madrid entre los días 29 de junio y 3 de julio próximos».

Es la primera vez que este  Congreso Mundial del Petróleo se celebra en España desde que se creó en 1933. La reunión acogerá a más de 4.000 delegados, entre portavoces de gobiernos y directivos de las multinacionales más importantes de la industria petrolera, entre ellas Repsol, BP, Petrobrás, Total, Cepsa, Shell y Chevron.

Ecologistas en Acción nos alerta del papel protagonista «en guerras, agresiones contra los pueblos indígenas, desastres ecológicos y un largo etcétera» que han tenido y tienen las multinacionales del petróleo, en especial si tenemos en cuenta  que la dependencia del petróleo «está en la base de un modelo de consumo irresponsable e insostenible«.

Por todo ello, no es de extrañar que esté «Congreso Mundial del Petróleo»  pretenda ocultar esta realidad y «lavar ante la opinión pública los desmanes de estas corporaciones,  cuyos gigantescos beneficios económicos empobrecen a los países expoliados de sus recursos naturales». 

Con este motivo, el Encuentro Social Alternativo al Petróleo, tiene como objetivo «poner en común los conocimientos y experiencias de investigadores y activistas de países del Norte y del Sur, sobre los impactos de las empresas del crudo en las comunidades humanas y el ecosistema y buscar alternativas a la dependencia del petróleo».



Cambiar el paradigma de la pobreza: Los microcréditos como instrumento de lucha contra la desigualdad social

Zidane Zeraoui (3/4/2008)

El enfoque asistencialista de dar dinero a los pobres, no resuelve por sí solo la pobreza. Pero la idea del préstamo de los microcréditos sí se ha convertido en un instrumento eficaz.

LA POBREZA NO ES CREADA POR LOS POBRES, es creada por el sistema que nosotros hemos creado, por las instituciones que hemos instituido, por las políticas por los conceptos que hemos diseñado. Con estas frases, Mohammed Yunus inició la conferencia que impartió recientemente en el auditorio del Tecnológico de Monterrey, México, frente a una audiencia de más de 2.500 personas.

«Mientras que la lógica bancaria es prestar a los que sí tienen para garantizar el regreso de los fondos, el economista bengalí propone prestar a los que no tienen». Mohammed Yunus, premio Nobel de la Paz 2006, tiene una larga trayectoria en las actividades sociales de su país, que por su trabajo y sus ideas lo hacen más meritorio del Nobel de economía, pero, por su obra, de un Nobel a inventar: el Nobel de los pobres.

El académico bengalí, que estudió en Estados Unidos Economía, después de salir de Chittagong, Bangladesh, residió en Estados Unidos por un largo periodo para terminar con un doctorado en Economía. Los principales aportes de Yunus residen en su planteamiento opuesto a la teoría económica, es decir, haber cambiado los paradigmas clásicos del sistema financiero. Mientras que la lógica bancaria es prestar a los que sí tienen para garantizar el regreso de los fondos (que no siempre se logra cuando uno ve las carteras vencidas de las instituciones financieras), el economista bengalí propone prestar a los que no tienen, crear el sistema de los microcréditos para impulsar al sector pobre a generar su propia subsistencia.

MEJOR QUE DAR, PRESTAR

«Se trata de usar los fondos recibidos para generar ganancias y convertirse en un micro-empresario con responsabilidad económica para devolver el dinero prestado». Detrás de la posición de Yunus residen varios factores. El primero es romper con las políticas asistencialistas. Dar dinero a los necesitados empeora más sus condiciones, no tanto económicas, sino psicológicas porque hace de esta gente un grupo acostumbrado a recibir sin esfuerzo, a pedir dádivas y no tratar de romper el ciclo de la dependencia con los pudientes. La idea de los microcréditos se ha convertido en un instrumento de la lucha contra la pobreza y sobre todo la extrema pobreza.

El segundo elemento que propone el economista es en lugar de dar dinero, prestarlo. Aparentemente, su posición puede parecer más egoísta y poco altruista, pero en el fondo se trata de responsabilizar al pobre a utilizar los fondos recibidos para generar un proceso de ganancias y convertirse en un micro-empresario con responsabilidad económica para devolver el dinero prestado. «Prestar dinero ennoblece tanto a quien da como a quien recibe». Se trata simplemente de prestar y no dar, aunque sea la misma cantidad monetario.

El cambio de paradigma, de convertir al pobre no en una persona asistida, sino en un agente económico, es central en la filosofía de Yunus. El prestar dinero ennoblece tanto a quien da como a quien recibe, obviamente, sin intereses usureros.

CRÍTICA AL ASISTENCIALISMO

«La crítica al asistencialismo se centra en su no-productividad y en el mantenimiento permanente de la pobreza asistida». Con estos planteamientos, Mohammed Yunus rompe la idea tradicional de la economía clásica de prestar solamente a los que pueden garantizar el pago del préstamo y deja de lado el paradigma asistencialista para hacer del pobre su propio instrumento para salir de su estado de pobreza y no un ente que debe su sobrevivencia a la generosidad de otro.

Partiendo de estas ideas, el profesor de Economía cuestiona las acciones de la ONGs enfocadas a la asistencia a las clases marginadas por su ineficiencia. Se trata de educar a los pobres para hacerlos corresponsables de su actividad remunerada. Su crítica al asistencialismo se centra en la no-productividad de estas acciones y en el mantenimiento permanente de la pobreza asistida. «La filosofía de Yunus difícilmente puede exportarse de forma indiscriminada a otras culturas».

Por sus éxitos en la erradicación de la pobreza en Bangladesh, el propio gobierno del país y varias asociaciones lo propusieron para reemplazar en su época a Butros Ghali, al terminar su mandato como Secretario General de la Organización de Naciones Unidas. Pero Yunus se negó a abandonar su trabajo con los pobres, porque, como dice, ser Secretario General de la ONU es tener una armadura que impide actuar de cerca a favor de los más desfavorecidos.

LIMITACIONES DE LOS MICROCRÉDITOS

«La cultura asiática se centra en la comunidad; ello permite que sea la presión social la que lleve al pago del crédito para que pueda servir a otras personas».  El trabajo realizado por Yunus ha logrado tener un gran impacto económico-social tanto en su país como en la India, es decir, la idea de los microcréditos.

Sin embargo, su filosofía difícilmente pueda exportarse de una manera indiscriminada a otras culturas. En primer lugar, los niveles de pobreza son diferentes entre Bangladesh y América Latina, por ejemplo. Ser pobre en el continente latinoamericano tiene una connotación distinta que en Asia, en donde la miseria se extiende sobre un gran sector de la población.

En segundo lugar, «Yunus merece el Nobel de economía más que de la paz, por cambiar los paradigmas clásicos de los préstamos y su función en la lucha contra la pobreza» en Bangladesh un microcrédito de 10 ó 20 dólares puede permitir a una familia encontrar una actividad que le permita trabajar por su propia cuenta. En los países latinoamericanos debemos hablar de cantidades por lo menos 20 veces más altas, para alcanzar el mismo objetivo.

Pero el factor más importante es la cultura. La cultura asiática se centra en la comunidad más que en el individuo, y ello permite que sea la presión social la que conduzca al pago puntual del crédito para que pueda servir a otras personas. En una sociedad individualizada, la presión comunitaria dejó de tener efecto.

CAMBIO DE LOS PARADIGMAS DE LA ECONOMÍA CLÁSICA

Sin embargo, a pesar de las limitaciones del proyecto, es innegable que el profesor Mohammed Yunus merece el Nobel de Economía más que de la paz, por haber cambiado los paradigmas de la economía clásica sobre los préstamos y la función de éstos en la lucha contra la pobreza.

Además, debería existir un Nobel de los pobres por su acción en pro de las clases desfavorizadas.

Mohammed Yunus, una trayectoria ejemplar para nuestros tiempos.

N. de la R.

Zidane Zeraoui es experto en asuntos globales y profesor de Relaciones Internacionales en el Tecnológico de Monterrey, México. Es coordinador de la Maestría en Estudios Internacionales de la misma universidad.

Este artículo se publica gracias a la gentileza del autor y de Safe Democracy.



El paro aumentó en España más que en el resto de los países europeos

espacioseuropeos.com (2/4/2008)

En paro subió en España en el año 2007 más que en el resto de la Unión Europea, de acuerdo con las cifras facilitadas por Eurostat (oficina estadística comunitaria de la UE). Eslovaquia es el único país de la UE que tiene una tasa de desempleo más alta que la registrada en España.

Por lo que se refiere al paro juvenil (19,8 por ciento) y al femenino (10,9 por ciento), nuestro país ocupa, asimismo, los puestos más altos de la UE. En paro juvenil somos los líderes y en el femenino ocupamos el segundo puesto, detrás de Eslovaquia.

En el año 2007, las cifras de desempleo se han reducido en toda Europa en un 1,5 millones. Los mayores descensos se han dado en Polonia, que pasó del 10,8 al 8 por ciento; Bulgaria, del 7,7 al 6 por ciento; y Eslovaquia, del 11,5 al 9,9 por ciento.

Respecto a los menores de 25 años, en la UE la tasa de desempleo disminuyó del 15 al 14,6 por ciento y del 15,8 al 14,6 por ciento. Sin embargo, en España, los jóvenes vieron aumentar el paro en el último año, desde el 17,3 al 19,8 por ciento, la tasa más alta de la UE.



Greenpeace denuncia que el mercado de madera tropical incentiva la deforestación en la Amazonia

Economía
Espacios Europeo  (31/3/2008)
De acuerdo con los datos facilitados por Greenpeace,  en el año 2006 España importó 40.000 metros cúbicos de madera tropical procedente de Brasil. Esta organización ha denunciado la vinculación existente entre el sector transformador de madera en la Unión Europea con la deforestación y la tala ilegal que se produce  en Brasil.

Miguel Ángel Soto, responsable de la Campaña de Bosques de Greenpeace, ha manifestado que  «la demanda de madera tropical como Jatobá, Ipé, Sucupira o Massaranduba está alimentando la destrucción de la Amazonia, contribuyendo a la pérdida de biodiversidad y al incremento del cambio climático». La deforestación tropical provoca alrededor de una quinta parte de las emisiones de gases de efecto invernadero totales, una cantidad mayor que las producidas por el sector mundial de transporte, según afirma Greenpeace.



Grupos ecologistas luchan por un auténtico Parque Nacional para la sierra de Guadarrama

espacioseuropeos.com (29/3/2008)Amigos de la Tierra, Ecologistas en Acción, Greenpeace, SEO/BirdLife y WWF/Adena presentaron la semana pasada en el Consejo de la Red de Parques Nacionales, que se celebró en Madrid, la siguiente declaración sobre el proyecto de Parque Nacional de la Sierra de Guadarrama.

La Sierra de Guadarrama es un sistema natural de alta montaña mediterránea, un sistema que no está lo suficientemente representado en la actual Red de Parques Nacionales. Además alberga, suficientes valores naturales, culturales, históricos y paisajísticos como para ser declarada Parque nacional.

La circunstancia política de que la Sierra de Guadarrama esté dividida en dos Comunidades Autónomas (con sus intereses particulares) no debe prevalecer sobre la necesidad de proteger sus dos laderas con el mismo rango y figura de protección. La protección de la Sierra de Guadarrama debe realizarse como una unidad, incluyendo la ladera norte y sur. Por ello, no tendría sentido declarar un parque nacional de media Sierra, por cuestiones meramente políticas.

En 2001, tanto la Comunidad de Madrid como la Junta de Castilla y León adquirieron con sus ciudadanos el compromiso de redactar un Plan de Ordenación de Recursos Naturales con el objetivo de posibilitar la declaración de un parque nacional en la Sierra de Guadarrama.

Sin embargo, recientemente, la Junta de Castilla y León ha desestimado, al menos temporalmente, la declaración de un parque nacional. Las razones esgrimidas sobre la supuesta dureza e inflexibilidad de la nueva Ley de Parques Nacionales no nos parecen muy consistentes  puesto que las limitaciones de usos y actividades que incluye la nueva Ley son las mismas que contiene el Plan Director de Parques Nacionales, vigente desde 1999, es decir, mucho antes de que Castilla y León anunciase su compromiso de declarar un Parque Nacional de la Sierra de Guadarrama.

La Comunidad de Madrid, por su parte, ha elaborado un PORN que no cumple las directrices del mencionado Plan Director de Parques Nacionales, ni las dos leyes aprobadas más recientemente: la de Parques Nacionales y la de Patrimonio Natural y Biodiversidad. Además reduce el nivel de protección que tienen actualmente algunas zonas de la Sierra y no nos parece capaz de frenar las dos principales amenazas para este territorio, que son el avance urbanístico y la construcción de infraestructuras.

En definitiva, es necesario retomar el compromiso de la Comunidad de Madrid y de la Junta de Castilla y León para lograr la protección completa de la Sierra de Guadarrama, de forma que se incluyan todos sus ecosistemas representativos . Y dado que la sociedad española quiere que esa protección venga de la mano de la declaración de un parque nacional, ambas Comunidades Autónomas deben hacer una propuesta viable y coherente acorde a la normativa vigente para los parques nacionales.

Por todo ello, Amigos de la Tierra, Ecologistas en Acción, Greenpeace, SEO/BirdLife y WWF/Adena sólo apoyarán un proceso que culmine con la protección real de la Sierra de Guadarrama, en su conjunto, con sus dos vertientes. Y por supuesto, estas organizaciones apoyarán la creación de un parque nacional, pero siempre que ello suponga un incremento de los niveles actuales de protección de la Sierra mediante un Plan de Ordenación de los Recursos Naturales que sea fruto de un proceso participativo y transparente.



Antártida: se produce un gran desprendimiento de un bloque de hielo de unos 600 kilómetros cuadrados

espacioseuropeos.com (27/3/2008)

Un enorme bloque de hielo de unos 600 kilómetros cuadrados se ha desprendido de la denominada Capa de Hielo de Wilkins, en la Antártida, según ha informado e Servicio Británico de Mediciones Antárticas (BA). Esta capa de huelo se ha mantenido estable desde hace más de cien años.

El desprendimiento comenzó a ser visible a finales del mes de febrero de este año. Los científicos del Servicio Británico de Mediciones Antárticas (BA) afirma que el resto de la Capa de Hielo de Wilkins se mantiene, pero  con una capa de hielo muy delgada, y puede desprenderse por completo en poco tiempo.

Los científicos culpan de este desprendimiento al calentamiento global que está sufriendo nuestro planeta, a pesar de las campañas que en medios de comunicación, a nivel mundial,  se está llevando a cabo, posiblemente por multinacionales que están contribuyendo a la contaminación del medio ambiente.

El profesor David Vaughn del Servicio Británico de Mediciones Antárticas (BA), afirma que «Wilkins es la capa de hielo más grande de la península antártica que se ha visto amenazada hasta el momento. No esperaba ver que las cosas ocurrieran con esta rapidez. La capa de hielo está colgando de un hilo. Conoceremos en los próximos días o semanas cuál será su destino».

La Antártida está padeciendo un calentamiento sin precedentes en los últimos años. Según el Servicio Británico de Mediciones Antárticas (BA), varias capas de hielo han disminuido de tamaño en los últimos años y seis de ellas han desaparecido por completo.




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