Sin Acritud…

Animales Matemáticos

Simios calculadores.

Sin Acritud…
Agencia SINC (11/4/2020)
Abejas, lobos y ranas, entre muchos otros, usan los números para cazar, encontrar una pareja o regresar a sus casas. Un investigador alemán ha revisado la literatura científica actual para entender cómo la capacidad numérica de la fauna influye en su toma de decisiones y en su capacidad de supervivencia.



Coronavirus y el arte de la paciencia

La espera desespera.

Sin Acritud…
Alberto Buela (6/4/2020)
Ante esta epidemia mundial que está dejando miles de muertos en todo el mundo, las naciones-Estado recibieron la voz de orden del gobierno mundial en medicina, la Organización Mundial de la Salud (OMS): quédense en sus casas.

Y así millones de hombres, sobre todo en Occidente, comenzaron a deambular entre las cuatro paredes de sus casas sin saber qué hacer ni cómo llenar el tiempo luego de una semana de cuarentena.

Los Estados y sus aparatos y los gobiernos y sus agentes, todos limitados al naturalismo según el cual: el hombre es lo que come y lo que ve; entonces le procuran comida y televisión. Pero eso no alcanza porque él es algo más.



Por qué hay motivos para el optimismo si en España ya hay un 15% de población contagiada de COVID-19

Imagen al microscopio electrónico de transmisión del coronavirus SARS-CoV-2, causante de la COVID-19. Imagen de NIAID/RML.

Sin Acritud…
Javier Yanes (4/4/2020)
Allá por los años 90, cuando hacía mi tesis en inmunología, tuvimos de sabático en el laboratorio a uno de los inmunólogos más reputados del mundo, el profesor Melvin Cohn, del Instituto Salk. Si me propusiera aquí repasar sus méritos científicos, esta página no daría para otra cosa. Sin duda le debo un obituario en condiciones, ya que falleció hace solo año y medio a la edad de 96. Hoy me quedo con esto: era, además, una persona maravillosa; durante esos meses en que disfrutamos de su presencia, de su buen humor y de sus enseñanzas, Mel se convirtió en el abuelo de todos los becarios. Y a efectos de lo que vengo a contar, de él aprendí una de las lecciones fundamentales de la ciencia.

En uno de los seminarios informales que nos impartía una vez por semana, nos contó que un periodista, quizá de la Agencia Efe, aunque esto no lo recuerdo bien, le visitó para entrevistarle en el lugar donde se alojaba: no un hotel de cinco estrellas, sino la austera Residencia de Estudiantes del CSIC. Después de posar para varias fotografías tratando de satisfacer sin rechistar la petición del fotógrafo –“haga como que piensa”–, el periodista le hizo su batería de preguntas. Por entonces el sida estaba en plena efervescencia, y una de las preguntas fue: “¿Cuándo tendremos la vacuna y la cura del sida?”.

“No lo sé”, respondió Mel. Y calló.
Estupefacto, el periodista esperó unos segundos. Pero al ver que el entrevistado no tenía la menor intención de ampliar su respuesta, insistió: “Pero ¿cómo es posible? ¿Uno de los mejores inmunólogos del mundo no puede decir cuándo tendremos la vacuna del sida?”.

La aclaración de Mel fue más o menos así: “No lo sé, porque soy un científico. Si yo fuera un político o un sacerdote, seguro que podría darle a usted una respuesta. Pero un científico solo puede decir lo que la ciencia sabe, y la ciencia no sabe eso que usted me pregunta”.

Esta sabia enseñanza de Mel cobra una especial relevancia en estos días, cuando una gran proporción de los ciudadanos de España y probablemente del mundo entero han añadido a su currículum el título de doctor en epidemiología por la Universidad de TwitterHoy los únicos que continúan diciendo “no lo sé” son los científicos. Cuando recientemente a Fernando Simón se le preguntaba por qué en apariencia la letalidad del coronavirus era mucho mayor en España que en Alemania, quienes todo lo que recuerdan de ciencias es que les coincidía a la misma hora del entrenamiento hicieron burla y escarnio de un científico que se comportaba como un científico, confesando no saber lo que, simplemente, nadie sabía.

Pero naturalmente, el hecho de que en aquel momento Simón no pudiera dar públicamente una respuesta científicamente sustanciada no significa que no hubiese una hipótesis preferente. En concreto, había dos, pero quedémonos con una: en Alemania la contabilización de casos registrados de COVID-19 estaba mucho más cerca del número de contagios reales que aquí, por lo que su letalidad reportada era más próxima a la Infection Fatality Ratio (IFR, fallecimientos entre los contagiados)mientras que en España la tasa aparente de letalidad estaba más cerca de la Case Fatality Ratio (CFR, fallecimientos entre los enfermos), que es lógicamente mucho mayor.

Posteriormente, nuevos indicios han venido a apoyar esta hipótesis. Y hace un par de días, los epidemiólogos del equipo de respuesta a la COVID-19 del Imperial College de Londres (ICL) han puesto cifras concretas: se estima que en Alemania hay unas 600.000 personas contagiadas, el 0,7% de la población, mientras que en España alcanzan los 7 millones, el 15% de la población.

Nuevamente, quienes cada día desayunan cadáveres para alimentar su sectarismo, ya sea de un lado, contra el gobierno central, o del otro, contra el autonómico de Madrid, han utilizado estos datos para cacarear sobre la desastrosa gestión de la trinchera opuesta que ha llevado al contagio del 15% de la población. Demostrando así que no han entendido nada. Paso a explicarlo.

Desde hace meses, los epidemiólogos se han preocupado de intentar explicar cuál es la utilidad de las medidas de confinamiento: el ya famosísimo “aplanar la curva”. Pero también han explicado que aplanar la curva significa repartir los contagios a lo largo del tiempo para que los sistemas de salud no se colapsen y puedan responder y atender adecuadamente a los enfermos de modo que se minimice el número de muertes. Y como bottom line, han insistido en algo que debemos entender, y es que a esta fuerza de la naturaleza que es el SARS-CoV-2 solo hay una cosa en el mundo que pueda pararla:

La inmunidad.
Y solo hay dos cosas que pueden proporcionar esta inmunidad: la infección o una vacuna. Dado que esta última aún parece estar muy lejana, lo único en lo que ahora puede confiarse a plazo más corto es en la inmunidad grupal, es decir, que la infección quede contenida cuando se haya contagiado una proporción suficiente de la población para extinguir la mayoría de las cadenas de contagios, reduciendo la tasa de reproducción del virus por debajo de 1.

Sobre cuál es esta proporción de población contagiada que puede apagar la epidemia, aún no parece haber acuerdo. Los epidemiólogos del ICL han estimado que en ausencia de intervenciones el virus habría infectado al 90% de la población mundial, 7.000 millones de personas. Este cálculo es mucho más alto que el de otros expertos como Marc Lipsitch de Harvard, que situó la cifra límite en el 60%. Curiosamente en el barco Diamond Princess, que sirvió como experimento natural de la epidemia, solo se infectó en torno a un 20% de los pasajeros, lo cual es sorprendentemente bajo, aunque sería necesario saber si todos ellos compartían los mismos espacios y estuvieron de igual modo expuestos al virus.

Pero resumiendo, lo que nos dicen los expertos es esto: hagamos lo que hagamos, incluso con las medidas más restrictivas, y mientras no dispongamos de una vacuna que fuerce la inmunización, el virus continuará avanzando hasta llegar a su máximo natural de contagios. Es por ello que debemos entender que esto no va a arreglarse con dos o tres meses de confinamientoEste gráfico del ICL dibuja el futuro que nos espera en el próximo año y medio:

Gráfico del ICL de las oleadas previstas de casos de UCI de la COVID-19 con ciclos de intervenciones.Gráfico del ICL de las oleadas previstas de casos de UCI de la COVID-19 con ciclos de intervenciones.

La línea naranja representa la evolución de las sucesivas oleadas de los casos más graves de COVID-19 a lo largo del tiempo hasta el final de 2021, suponiendo ciclos de on-off de las medidas de distanciamiento social y cierre de colegios y universidades (rectángulos azules)El gráfico supone que en todo momento se aplican el aislamiento de los casos positivos y la cuarentena de los contactos. Es decir: cuando las medidas logren reducir el número de casos por debajo de un límite, se abrirán las restricciones, que deberán imponerse de nuevo cuando los casos vuelvan a superar un umbral. Y así, una y otra vez, hasta que tengamos una vacuna, o hasta que alcancemos una inmunidad grupal duradera.

Por lo tanto, y sin contar a corto plazo ni con la vacuna ni con un tratamiento específico eficaz, puede entenderse que el país con más éxito contra la epidemia será aquel que consiga llegar antes gradualmente a la inmunidad grupal sin que sus sistemas de salud se saturen de modo que pueda reducirse todo lo posible el número de muertes. ¿Y cuál es el país que ahora está más cerca de la inmunidad grupal?

España, con un 15% de población contagiada, seguida de Italia, con un 9,8%.

(Actualización del 2 de abril: añado aquí la tabla de la estimación de contagios por países publicada por el ICL porque creo que es de interés. Debe quedar claro que es una estimación de los modelos matemáticos epidemiológicos; la realidad no se sabrá mientras no se apliquen test serológicos masivos, los de anticuerpos, no los actuales de detección genética del virus por PCR).

Con todo, sigue siendo cierto que España tiene una letalidad ligeramente mayor que Alemania: según los datos del ICL, aquí estaríamos en el 0,07%, frente a un 0,05% en Alemania (la cifra real será algo mayor en ambos países si se aplica el efecto retraso). Parece evidente que el alto número de casos ya ha forzado nuestro sistema de salud más allá del límite. Pero sin olvidar que cada muerte es una tragedia, deberíamos tener motivos para la esperanza.

Por un lado, si las cifras del ICL son correctas (lo sabremos cuando lleguen los test serológicos de anticuerpos), el virus es en realidad mucho menos letal (como ya conté aquí) de lo que el alarmismo apocalíptico ha tratado de transmitirla IFR estaría en torno al 0,1%, similar a la gripe estacionalpuede ser que añadiendo el efecto retraso sea quizá el doble o algo más, pero ni de lejos treinta o cuarenta veces más como se ha dicho, pese a que la expansión explosiva de la pandemia esté concentrando una alta mortalidad en un plazo muy corto.

Por otro, porque quizá aquí hayamos recorrido ya un mayor trecho del camino que todos los países deberán recorrer más tarde o más temprano. En el mejor de los escenarios, han dicho los epidemiólogos del ICL, este virus va a costar 20 millones de vidas, y es algo que debemos asumir. Pero también según estos expertos, las medidas adoptadas están salvando más vidas de las que se pierden: frente a 28.000 muertes en 11 países europeos, hay 59.000 más que se han evitado, 16.000 de ellas en España. Y esto es gracias al esfuerzo de todos, descontada la toxicidad de quienes no solamente no saben, que en eso estamos todos, unos más que otros, sino que además ni siquiera saben que no saben.

El autor:
Soy periodista, biólogo y doctor en Bioquímica y Biología Molecular. Antes de dedicarme al periodismo, en los años 90 trabajé en investigación en el Centro Nacional de Biotecnología y publiqué 19 estudios científicos y revisiones. Como periodista de ciencia, fui jefe de sección de Ciencias del diario Público, y entre mis colaboraciones figuran medios como El País/Materia, El Huffington Post, ABC, Efe o BBVA OpenMind, entre otros. En mis ratos libres también intento viajar y escribir sobre viajes. He publicado tres novelas: ‘El señor de las llanuras’ (Plaza & Janés, 2009), ‘Si nunca llego a despertar’ (Plaza & Janés, 2011) y ‘Tulipanes de Marte’ (Plaza & Janés, 2014).



El Bicho que paró al Mundo

Antonio García con niños de un colegio en Dakar, Senegal.

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Antonio García (2/4/2020)
Y además es invisible, no lo ves, no lo puedes tocar, no sabes por dónde te puede venir. Se le tiene más miedo que a un león que te puede destrozar el brazo pero el bicho te puede matar.  Bueno, hemos ido a la luna y ahora no podemos ni saludarla. Ahora ni el magnate de los magnates es feliz. ¿Para qué entonces tantos premios, condecoraciones y medallas de prestigio? No hay despilfarro. El que más y el que menos estamos acojonados. Ya no estamos tan subidos. La Ciudad de la Justicia era para ser justos y ahora es para los muertos.

Los padres tienen ahora la oportunidad de aprender a ser padres ahora que están obligados a estar con sus hijos todo el día. Es una buena oportunidad a nivel educativo.

Ahora se ha enterado hasta el gato. El que



El dato “mixto”, o como hoy voy a “hacer amigos”

Josep Jover.

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Josep Jover (8/3/2020)
Y es que lo que hoy pretendo decirles, va a pisar algunos callos; esperemos que no maten al mensajero.

En primer lugar, justo salimos de la vorágine ocasionada por el Reglamento Europeo de Protección de Datos, y de su ley de trasposición, la Ley Orgánica de Protección de Datos y de Garantía de los Derechos Digitales (LOPDGDD).

Alrededor de la misma se han estructurado toda una serie de “negocios”, desde el inicial, que sembró con un injustificado miedo el mercado, hasta las “escuelas” de delegados de Protección de Datos (dPD) o las empresas que son “consultoras” y



Algoritmos “vigilan” a la Inteligencia Artificial

Algoritmos “vigilan” a la Inteligencia Artificial

Sin Acritud
Agencia SINC (6/2/2020)
Investigadores de EE UU y Brasil han desarrollado un sistema que ayuda a garantizar que los algoritmos de aprendizaje automático, usados en IA, funcionen adecuadamente y no reproduzcan sesgos discriminatorios. La técnica ha sido probada con éxito en aplicaciones de educación y salud. Estos algoritmos que son capaces de entrenar a los algoritmos de aprendizaje automático para que tengan un buen funcionamiento y eviten los sesgos mencionados.

La inteligencia artificial (IA) tiene cada vez más usos comerciales, gracias a la



¿Feliz 2020?

Pedro Sánchez y Pablo Iglesias.

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Rafa Díaz (31/12/2019)
Mi filípica de hoy sobre los histriónicos no me resulta simpática. Más bien esdrújula, patética y distópica.

Iglesias y Sánchez son llanos, acentuados en la penúltima sílaba y los tiempos que se avecinan son para esdrújulos e incluso sobresdrújulos. Pero no nos quedan. Lo siento.

En el momento en que se consiga el objetivo que es Presidir no descarto ni que lo de Bolivia haga dimitir al Vicepresidente Iglesias ni que sus votantes suelten un “¡Coño!, y ¿qué ha pasado con la derogación de la Reforma laboral?



Navidad sin tregua  

Soldados alemanes y británicos juegan un partido de fútbol en Navidad, después se mataron unos a otros

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Espacios Europeos
(22/12/2019)
JF-Cordura nos envía un breve texto en el que nos incita a “rescatar” un artículo suyo sobre la Paz y la Navidad. Esta es su invitación y el texto aludido:

Hola a tod@s:

Me permito rescatar un texto corduril de hace ya diez años. Espero que se entienda que los deseos, en realidad, son de lo más positivos.



Yo no tengo la culpa

Rafa Díaz, en los gloriosos tiempos en que la Tertulia Espacios Europeos se emitía a través de 10Radio.

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Rafa Díaz (8/12/2019)
Últimamente uno se empieza a hartar de muchas cosas. Sobre todo de que le responsabilicen de las que no tengo culpa, arte ni parte.

No. No tengo la culpa del calentamiento global. Es más, no puedo cambiarlo. No tengo culpa de que no haya gobierno en España. No tengo culpa de que Franco se muriera. No tengo culpa de la violencia de género, ni del heteropatriarcado. No tengo la culpa de la Sociedad en la que vivo. Es de casualidad.

Puedo reciclar, intentar contaminar menos, votar en las elecciones a quien me parezca y si no son capaces de ejecutar el trabajo encargado, buscarme a otros. La Historia no es cosa mía, pero puedo aprenderla e intentar evitar errores. Nunca he puesto la mano encima a una mujer pero puedo impedir que eso pase si está a mi alcance. No pude opinar sobre las educaciones que nos dieron ni en qué se basaron porque no viví las circunstancias que llevaron a que fuese como fue, pero puedo intentar trasmitir a mis hijos y a los más jóvenes la importancia de los valores. Equivocados o no. No lo sé.



Motín, más que golpe de Estado

Evo Morales: “México me salvó la vida”.

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Alberto Buela (15/117/2019)
Hace muchos años José Luis Torres (1901-1965), el fiscal de la Década Infame, me regaló el libro del mayor pensador político boliviano Carlos Montenegro (1904-1953), Nacionalismo y coloniaje. Donde sostiene que “La extraordinaria proliferación del motín se alimenta de un antagonismo incurable no resuelto por la guerra de la Independencia… está el motín en el subsuelo de la patria a manera de simiente apenas recubierta por la capa de tierra del orden republicano. El motín es una de las formas de expresión que toma la lucha de las dos tendencias, la colonial y la nacional desde la fundación de Bolivia”.




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Editor y Director: Eugenio Pordomingo Pérez. Editado en Madrid. ISSN 2444-8826

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